Marcus Rashford fait encore reculer Boris Johnson sur les repas gratuits


ASSOCIATED PRESS

Marcus Rashford lors d’un match entre le Manchester United et le RB Leipzig, le 28 octobre 2020 (AP Photo/Dave Thompson)

ROYAUME-UNI – Le gouvernement britannique a promis de fournir aux enfants de familles défavorisées, durement touchées par les retombées de la pandémie, des repas gratuits pendant les vacances de Noël et après, a annoncé ce dimanche 8 novembre le footballeur Marcus Rashford, leader de la campagne menée en ce sens.

Au Royaume-Uni, les enfants les plus pauvres bénéficient de repas gratuits en période scolaire, mais pas pendant les vacances. Face aux difficiles retombées économiques du coronavirus, la star de Manchester United avait appelé le gouvernement à nourrir gratuitement plus d’un million d’enfants pendant les vacances scolaires.

Le footballeur de 23 ans affirme avoir reçu samedi un coup de fil de Boris Johnson, juste après la victoire 3-1 de son club contre Everton en Premier League, dans lequel le Premier ministre britannique lui annonçait que le gouvernement allait finalement débloquer des fonds.

“J’ai eu une bonne conversation avec le Premier ministre pour mieux comprendre le plan qu’il proposait, et je salue ces mesures qui ont été prises pour lutter contre la pauvreté alimentaire infantile”, a indiqué le footballeur dans un communiqué.

Marcus Rashford avait déjà fait reculer le gouvernement en le contraignant à prolonger durant l’été ce programme de repas gratuits mis en place pendant le confinement et la fermeture des écoles.

Jusqu’à Noël 2021

La décision de Boris Johnson intervient comme une nouvelle volte-face dans cette affaire, après que le gouvernement avait refusé en octobre de prolonger ces repas gratuits durant les vacances de la Toussaint.

Mais la campagne de Marcus Rashford a touché une corde sensible chez de nombreux Britanniques, surtout à l’approche de Noël, et le gouvernement s’est trouvé régulièrement accusé dans les journaux d’être sans cœur.

Le footballeur originaire du Nord de l’Angleterre, où il a lui aussi grandi dans la pauvreté, s’est dit “très fier” de ceux qui avaient soutenu sa campagne, promettant de “se battre pour le reste de (sa) vie” afin d’éviter que de petits Britanniques ne souffrent de la faim.

La ministre du Travail et des Retraites Therese Coffey a annoncé que 170 millions de livres (188 millions d’euros) supplémentaires seront débloqués pour financer le programme pendant la période de Noël 2020, mais aussi pendant les vacances de Pâques, d’été et de Noël 2021.

“Nous voulons nous assurer que les personnes vulnérables se sentent prises en charge tout au long de cette période difficile”, a-t-elle déclaré, “et, surtout, que personne ne souffre de la faim ou ne soit incapable de payer ses factures cet hiver”.

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